ZEROBRIDGE!

NYC ROCKERS!

Zerobridge @ Converse Rubber Tracks Studios NYC

 Zerobridge are a NYC rock and roll group based out of manhattan ready to take on the world, alright, so listen up!

Their Beautiful constructed rock and roll album, ‘Big Songs for Small Spaces’ is out universally as we speak, and I am so very grateful that Din (lead singer, songwriter and guitar player) has agreed to an interview exclusive with ASU.


 

Zerobridge es un grupo de rock and roll de Nueva York con sede en Manhattan dispuesto a comerse el mundo, así que escuchen!

Su hermosamente construido  álbum  de rock and roll, ‘Grandes Canciones para espacios pequeños’ está siendo lanzado universalmente mientras hablamos, y estoy muy agradecido de que Din (cantante, compositor y guitarrista) acordó una entrevista exclusiva con  ASU.

 

Zerobridge_Big Songs for Small Spaces_Album Cover

Firstly, I gotta say that the album is tremendous, ballsy, replayable track to track and a refreshing take on guitar rock which is often cliché, formulaic and cheesy nowadays.

Before I ask about the album…which feels filthy and fabulous like its run through the length of the New York State in a Gucci suit. I would be thrilled to hear how you guys came together to make such classic sounds.

What are the origins of Zerobridge? How did the band form, as this seems to be the hardest part for most aspiring rockers?

Thanks for the kind words! Well Zerobridge has been at it for a minute, a little over 10 years. We initially started off as a recording project with my brother, Mohsin (“Moh”, the drummer), and myself. The idea was to do something creative musically and put it out on our own. When we started, I was already living in New York while Moh was still in high school, and living in Maryland, very near to Washington DC, where we grew up. I would go back and forth every so often to rehearse with him and get into the studio. We met Greg, our bass player, around the time we were mixing our first release, The Basement Tapes, in NYC. He had played in bands in New York.   When my brother moved up for University, we started playing live, just the two of us. Needless to say the dream grew very quickly and we wanted to make it happen. That’s when we tapped Greg to join us. Over the years we have played with a string of great guitar players, but no one could really stick it out with us for the long haul or even really fit in, until JP came along. 

About 5 years ago I met JP Bowersock randomly on the streets of our neighborhood in the Lower East Side of NYC. He was, coming off the ‘F’ Train and was with his wife. I recognized him immediately of course. I loved his work with the Strokes and Julian Casablancas and was familiar with what he did with Ryan Adams. We also had mutual friends in other bands that he produced over the years. At first I asked for guitar lessons, then I roped him in to produce us, and then the final coup de grace, get him to be our lead guitar player. And the rest is…history in the making.

 

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En primer lugar, tengo que decir que el álbum es tremendo, repetible cancion por cancion y refrescante en el rock de guitarra que a menudo es cliché, formulista y cursi hoy en día.

Antes de preguntar sobre el álbum … que se siente sucio y fabuloso como su gestión a través de la longitud del Estado de Nueva York en un traje de Gucci. Me encantaria oír cómo ustedes se unieron para hacer este tipo de sonidos clásicos.

¿Cuáles son los orígenes de Zerobridge? ¿Cómo se formó el grupo, ya que parece ser la parte más difícil para la mayoría de los aspirantes a rockeros?

¡Gracias por las amables palabras! Bueno Zerobridge ha estado en esto por un minuto, un poco más de 10 años. Inicialmente comenzó como un proyecto de grabación con mi hermano, Mohsin (“Moh”, el baterista) y yo. La idea era hacer algo creativo musicalmente y hacerlo por nuestra cuenta. Cuando empezamos, yo ya estaba viviendo en Nueva York, mientras Moh todavía estaba en la escuela secundaria, en Maryland, muy cerca de Washington DC, donde crecimos. Solia ir y volver cada cierto tiempo para ensayar con él y entrar en el estudio. Conocimos a Greg, nuestro bajista, mientras estábamos mezclando nuestro primer lanzamiento, The Basement Tapes, en Nueva York. Había tocado en  bandas en Nueva York. Cuando mi hermano se mudó para la Universidad, empezamos a tocar en vivo, sólo los dos de nosotros. Sobra decir que el sueño creció muy rápidamente y queríamos hacer que suceda. Ahí fue cuando invitamos a  Greg a unirse a nosotros. Con los años hemos tocado con una serie de grandes guitarristas, pero en realidad nadie podía aguantar con nosotros para el largo plazo o incluso realmente encajar, hasta que JP llegó.

Hace unos 5 años conocí a JP Bowersock al azar en las calles de nuestro barrio en el Lower East Side de Nueva York. Él estaba saliendo del tren ‘F’ y estaba con su esposa. Lo reconocí de inmediato, por supuesto. Me encantó su trabajo con los Strokes y Julian Casablancas y estaba familiarizado con lo que hizo con Ryan Adams. También teníamos amigos en común en otras bandas que produjo estos años. Al principio le pregunté por clases de guitarra, luego para que nos produjera, y luego el golpe de gracia final, consegui que él sea nuestro

uitarrista. Y el resto es … historia en la fabricación.

Have you guys always wanted to take on the world through rock and roll, and if so, what brought you to music?

Take on the world through rock n ‘roll? Uhh, on a good night, I guess.  Right now we would be happy selling out the Bowery Ballroom in NYC. Playing SNL would be righteous. Might even be tempted to call it a day after that. To your last question, I would say Music brought us to Music.

 

¿Siempre quisieron comerse el mundo a través de rock and roll, y si es así, ¿qué te trajo a la música?

Tomar el mundo a través de rock n ‘roll? Uhh, en una buena noche, supongo. Ahora estaremos encantados de vender el Bowery Ballroom en Nueva York. Tocar en SNL sería justo. Incluso podría tener la tentación de contentarme después de eso. Para su última pregunta, yo diría que la música nos trajo a la música.

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How do you guys write for the band?  Is it a separate process and brought together like latter period Beatles, or through mutual collaboration?

I write the tunes. They are either completely fleshed out, almost finished pieces, or rough ideas. I bring them to the band, and everyone chimes in lending their own flavor. We then sharpen and cook it up together to make it what it is live and on record. So it’s more like your analogy to the Beatles, I guess. With many of the tunes on “Big Songs…,” JP and I would work on whatever I had written in my apartment—arrangements and all that—- and then throw them at the band. We would then just play them live over and over, and then go straight into the studio when we thought they were ready. In fact, we’re still trying to figure how to play some of these songs live!
¿Cómo escriben para la banda? ¿Es un proceso separado y reunido despues como la ultima epoca de The Beatles, o por medio de la colaboración mutua?

Yo escribo las canciones. Ellas estan completamente concretadas, casi terminadas, o son ideas en bruto. Las llevo a la banda, y todo el mundo agrega su propio sabor. A continuación, la afinamos y cocinamos juntos para que sea lo que es en vivo y en el registro. Así que es más como su analogía con los Beatles, supongo. Con muchas de las canciones de “grandes canciones …”, JP y  yo soliamos trabajar en lo que había escrito en mi apartamento — arreglos y todo eso —- y luego pasarlos a la banda.  Entonces simplemente las tocabamos en vivo  una y otra vez, y luego ibamos directamente al estudio cuando pensábamos que estaban listos. De hecho, todavía estamos tratando de averiguar cómo tocar algunas de estas canciones en vivo!

 

Are you able to talk about the songs, ‘Ten Years’ and ‘I Won’t Let You, Let Me, Let You’ as they strike me as classics from the first chord being struck. The latter tracks vocals are very uplifting and the rhythm makes me wanna dance. It has got that replay factor, you know.  I can definitely see this as a festival favorite.

Thanks! Fingers crossed. I am able to explain, but do I want to?  I don’t like revealing too much, but I will say that those songs came into the mix later. “Ten Years” is really about that whole Wildean idea, “All of us are in the gutter but some of us are looking at the stars.” And also, I think it’s an observation of how NYC has changed and maybe even at the same time not changed at all–those contradictions that come with living in the City. “Ten Years” was the last piece of the puzzle. “I Won’t Let You…” is a fun little ass-shaker. Kinda like Tom Petty meets the Stones. A charming, and I’m just now realizing a somewhat defiant song.

 

¿Eres capaz de hablar de las canciones, ‘Ten Years “y” I Won’t Let You, Let me, Let You “, ya que me parecen clásicos desde el primer acorde tocado. Las últimas pistas vocales son muy edificantes y el ritmo me hace bailar. Tiene ese factor de repetición, ya sabes. Definitivamente puedo verlas como  las favoritas de un festival.

¡Gracias! Cruza los dedos. Yo soy capaz de explicar, pero es lo que quiero? No me gusta revelar demasiado, pero he de decir que esas canciones entraron en la mezcla después. “Ten Years” es realmente acerca de esa idea wildeana, “Todos nosotros estamos en la cuneta, pero algunos de nosotros estamos buscando a las estrellas.” Y también, creo que es una observación de cómo NYC ha cambiado y tal vez incluso en el mismo tiempo no cambió en absoluto – esas contradicciones que vienen con vivir en la ciudad. “Ten Years” fue la última pieza del rompecabezas. “I Wont Let You …” es  divertida y un poco agitadora. Un poco como Tom Petty con los Stones. Una cancion encantadora, y estoy ahora dandome cuenta, un poco desafiante.

 

Zerobridge_Photo by Cynthia Mortt Lamb

 

In what ways does NYC influence the band and the song writing?

NYC is home. It’s where we live and the City lives through us. The City lets you be who you want to be but also  forces you to bring everything you got to the table—good, bad, the in-between, paradoxes and contradictions and all. “Big Songs for Small Spaces” is essentially a love letter to New York.

 

¿De qué manera influye la ciudad de Nueva York  en la banda y la escritura de la canción?

Nueva York es el hogar. Es el lugar donde vivimos y la ciudad vive a través de nosotros. La Ciudad te permite ser quien quieres ser, pero también te obliga a poner todo lo que tienes a la mesa: lo bueno, lo malo, el intermedio, paradojas y contradicciones y todo. “Grandes Canciones para espacios pequeños” es básicamente una carta de amor a Nueva York.

 

Your lead guitarist, JP  Bowersock is famous for being The ‘Guru’ to the Strokes and liaising with Julian Casablancas, Ryan Adams amongst others. How did this effect recording, having your producer be your lead guitarist, and were you concerned to not sound like his connections?

The whole idea behind getting JP in the band as producer and eventually lead guitar player was to bring his attitude, perspective, and knowledge into whatever we were or had done up until that point. We were going through a transition period and needed a shot in the arm. I’m not sure the band would have survived if JP hadn’t come into the fold. Originally he was to be our producer and we would release an ep. But after the initial sessions, I knew there was something bigger, a larger story to be told, a full album to be heard. JP brought in an enthusiasm and grit that we were lacking and desperately needed, and for me personally, better and more focused songwriting. As a producer, he likes to work fast and efficiently, but his intuition and ears for even the minutest details are raiser sharp. That’s exactly what we needed since we made this record on VERY little money. Playing with him live upped our game as a live band which also led to us being really productive in the studio. In fact one of our goals was to capture more of who we are live in the recordings, and all the songs were recorded that way. It was out of necessity really. We had no choice because we had no time or money to spare. We became a better band because of that, I think.

JP’s inventiveness, proficiency and attitude as a guitar player complement me on rhythm guitar and the guys in the rhythm section.  It’s like the other speaker finally works and you can hear what’s been missing or had been cut out at times. I tend to go for a Keith Richards vibe while JP can wear the Adrian Belew hat. And, damn that guy can shred too! At the same time he appreciates space and goes for simple melodies before anything else. So it’s a good chemistry. I think we finally look cool too, more like a unit—like a band of outlaws from another place & time. But maybe I’m a little biased with that one. JP has been in the trenches with us, which, outside his obvious skills, means the most to me. He’s in the shit with me,  Moh, and Greg and that counts for so much.

I was never concerned about sounding like anyone else. We couldn’t, even if we tried. Any sonic comparison to any artist JP has worked with in the past is lazy and cynical. I ‘d like to think there is a similar attitude that is pervasive in our music as with those other great bands. But there’s a lot going on with the sound of our record and our sound in general. I may write the tunes, but all of our individual personalities shine through as well as all of our musical influences. We are our own soup. That comes across live as well. For some it’s right on the money, for others it’s not weird or hip enough. And then there’s the lot that think it’s too loud.  It’s probably all of the above. The tunes are stellar all the same. All killer, no filler. We’re not trying to reinvent the wheel or anything, just puttingour own spin on it.

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Su guitarrista, JP Bowersock es famoso por ser el ‘gurú’ de los Strokes y el enlace con Julian Casablancas, Ryan Adams, entre otros. ¿Cómo surgió esta grabación efecto, teniendo al productor como su guitarrista principal, y estabas preocupado de no sonar como sus conexiones?

La idea detrás de conseguir JP en la banda como productor y guitarrista finalmente plomo era traer su actitud, la perspectiva y el conocimiento en todo lo que eramos o habíamos hecho hasta ese momento. Íbamos a través de un período de transición y necesitábamos un disparo en el brazo. No estoy seguro de la banda habría sobrevivido si JP no había entrado en el redil. Originalmente iba a ser nuestro productor y nos lanzaria un ep. Pero después de las sesiones iniciales, yo sabía que había algo más grande, una historia más grande, un álbum completo a ser oído. JP trajo un entusiasmo y la arena que nos faltaba y necesitabamos desesperadamente, y para mí personalmente, escribir canciones mejor y más centrado. Como productor, le gusta trabajar rápido y eficiente, pero su intuición y oídos para incluso los más mínimos detalles son fondos agudo. Eso es exactamente lo que necesitábamos desde que hicimos este disco con muy poco dinero. Tocar con él  en vivo nos hizo subir nuestro juego como una banda en vivo que también nos llevó a ser realmente productiva en el estudio. De hecho, uno de nuestros objetivos era capturar más de lo que somos en vivo por las grabaciones, y todas las canciones fueron grabadas de ese modo. Fue por necesidad realmente. No teníamos otra opción porque no teníamos tiempo ni dinero de sobra. Nos convertimos en una banda mejor por eso, creo.

La  inventiva, habilidad y actitud  de JP como guitarrista me complementan en la guitarra rítmica y los chicos en la sección rítmica. Es como que el otro altavoz finalmente funciona y se puede oír lo que se ha perdido o ha sido cortado a veces. Tiendo a ir por una vibra como la de Keith Richards, mientras que JP puede usar el sombrero Adrian Belew. Y, maldicion, este tipo puede triturar también! Al mismo tiempo que aprecia el espacio y va  por melodías simples antes que nada. Así que es una buena química. Creo que finalmente nos vemos cool, más como una unidad — como una banda de forajidos de otro tiempo y lugar. Pero tal vez estoy un poco parcial con eso. JP ha estado en las trincheras con nosotros, que, fuera de sus habilidades obvias, significa más para mí. Él está en la mierda conmigo, Moh, y Greg y eso cuenta mucho.

Nunca estuve preocupado por sonar como cualquier otra persona. No podía, incluso si lo intentamos. Cualquier comparación con cualquier artista JP ha trabajado con en el pasado es perezoso y cínico. Me gustaría pensar que hay una actitud similar que es omnipresente en nuestra música como con aquellas otras grandes bandas. Pero hay mucho que hacer con el sonido de nuestro disco y nuestro sonido en general. Puedo escribir las canciones, pero todas nuestras personalidades individuales brillar a través de el, así como todas nuestras influencias musicales. Somos nuestra propia sopa. Eso se ve en vivo también. Para algunos es todo por el dinero, para otros no es raro o suficientemente cool. Y luego están los que creen que sonamos demasiado alto. Es probable que todo lo anterior. Las melodías son estelares de todos modos. Todo asesino, sin relleno. No estamos tratando de reinventar la rueda ni nada, sólo poniendo nuestro propio giro en él.

What sort of equipment does the band use, in regards to individual instruments, amps, pedals etc?

Well, I can’t really get into specifics too much. Again, a little mystery behind the magic is important. I will say that we walk onstage and we’re like a Fender advert.  It’s all Fender guitars, Fender bass and Fender amps. Fender gear– built like tanks, hum like birds.  My brother bangs on whatever’s lying around to create those… “sick beats.” Don’t tell Taylor Swift I used that phrase. Can’t afford the lawsuit. I think she trademarked it. Smart girl.

 

¿Qué tipo de equipo usan, en lo que respecta a los instrumentos individuales, amplificadores, pedales, etc?

Bueno,  no puedo entrar en detalles demasiado. Una vez más, un poco de misterio detrás de la magia es importante. Me gustaría decir que andamos en el escenario y somos como un anuncio Fender. Son  todas guitarras Fender, bajo Fender y amplificadores Fender. Fender gear– construido como tanques, zumbido como pájaros. Mi hermano golpea en lo que sea para crear esos … “latidos enfermos.” No le digas a Taylor Swift usé esa frase. No puede permitirse el pleito. Creo que ella es una marca registrada. Chica inteligente.

Zerobridge_ Live @ Mercury Loungs NYC

Can you tell us what’s going on right now, in regards to writing new material and future ambitions regarding the band or personal?

We’re just playing shows and trying to promote “Big Songs for Small Spaces.” The album is a 13/13, and is aching to be heard. It took us 4 years to make and deserves some attention. We are as independent as you can get, so we’re working hard, with what we have, hustling to make “Big Songs for Small Spaces” happen. We already have the next record on deck. Honestly I’ve written enough material for 3 more records at this point and figuring out the songs I want to focus on. Then again, who knows what songs may crop up on the way or what may happen in between. Writing is everyday for me.  So, we’ll see. We’re just making sure the train keeps a rollin’.

 

¿Puede decirnos lo que está pasando en este momento, en lo que respecta a escribir nuevo material y ambiciones futuras en relación con la banda o personal?

Sólo estamos tocando  y tratando de promover “Grandes Canciones para espacios pequeños.” El álbum es un 13/13, y está doliendo por ser oído. Nos tomó 4 años para hacerlo y merece un poco de atención. Somos tan independientes como podemos ser, por lo que estamos trabajando duro, para que “grandes canciones para espacios pequeños” sucedan. Ya tenemos el siguiente registro en la cubierta. Sinceramente he escrito suficiente material para 3 albumes más y para averiguar las canciones que quiero enfocar. Por otra parte, ¿quién sabe qué canciones pueden surgir en el camino o lo que puede suceder en el medio?. Escribo todos los dias. Por lo tanto, vamos a ver. Estamos haciendo que el tren se siga moviendo.

 

JP Bowersock & Din_Converse Rubber tracks Studios NYC

I would just like to ask you guys, as it is always discussed and dissected by the media, what makes a legendary rock and roll group?

Being Lengendary.

Me gustaría preguntarles, ya que siempre se discute y  es diseccionado por los medios de comunicación,  que hace que un grupo de rock and roll se vuelva legendario?

Ser Legendario.

Finally, individually what could fans cook you up if you landed in Argentina and a rock and roll group needed a base for the night?

Oooh, that’s a good one. Argentina, from what I hear, is known for their wonderful beef and meat dishes. The good shit’s expensive here in New York, and I personally could use the protein and Iron. You also gotta understand, not only are we red blooded American males, but we got Kashmiri, German, and Italian blood running through our veins so meat is essential ( in the right amounts of course).  So, at the risk of offending Morrisey, I would say, “Some Matambre Arrollado or Asado with a Yerba Mate, please?”

 

Por último, que podrían cocinarles los fans si volvieran a Argentina y necesitaran un lugar para la noche?

Oooh, esa es una buena. Argentina, por lo que escucho, es conocido por sus maravillosos platos de carne y  la carne en sí. La buena mierda es cara aquí en Nueva York, y yo personalmente podría utilizar la proteína y hierro. Usted también entiende tengo, no sólo estamos roja hombres estadounidenses de sangre, pero llegamos Kashmiri, alemán, italiano y la sangre corriendo por nuestras venas por lo que la carne es esencial (en las cantidades adecuadas, por supuesto). Así que, a riesgo de ofender a Morrisey, yo diría, “Algunos Matambre Arrollado o Asado con yerba mate, por favor?”

 

CONTACT

Stream the new Zerobridge album, “Big Songs for Small Spaces,” here: https://soundcloud.com/zerobridge-new-album-2015/sets/big-songs-for-small-spaces

 

Nicolas Ellis

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Art and Music Editor
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